RDC : plus de 2 700 personnes sont mortes de la rougeole en 7 mois (MSF)

Deux mille sept cent cinquante-huit personnes sont mortes de l’épidémie de la rougeole entre janvier et début août 2019 en République démocratique du Congo (RDC). Selon l’ONG internationale Médecins sans frontières (MSF), qui livre l’information vendredi 16 août, cette maladie a infecté, pendant cette période, plus de cent quarante-cinq mille personnes.

Malgré l’ampleur de l’épidémie, MSF déplore un manque alarmant d’acteurs et de fonds pour répondre à cette crise. Seuls 2,5 millions USD sont mobilisés sur les 8,9 millions requis pour le plan de réponse.

Cette ONG internationale fait remarquer un contraste « frappant », dans la mobilisation de fonds contre la rougeole, avec l’épidémie d’Ebola qui sévit dans l’Est du pays. Sans avancer des chiffres précis, MSF note que l’épidémie à virus Ebola attire de multiples organisations et des centaines de millions de dollars.

« Alors qu’une réponse rapide et adaptée est cruciale pour contenir l’impact de la rougeole sur les populations, et notamment les enfants, sur le terrain on constate l’absence d’acteurs et donc un manque flagrant d’assistance nécessaire », alerte Karel Janssens, Chef de mission de Médecins sans frontières (MSF) en RDC.

MSF combat l’épidémie à travers ses projets réguliers et des interventions d’urgence dans 13 provinces du pays, aux côtés des équipes locales du Ministère de la Santé. Depuis le début de l’année, les équipes MSF ont vacciné 474 863 enfants de 6 à 59 mois, et pris en charge médicale 27 439 patients. 

Plus récemment, MSF a déployé ses équipes dans de nouvelles zones, comme la province du Mai-Ndombe, dans l’Ouest de la RDC. Une équipe d’urgence y intervient pour limiter l’expansion de l’épidémie dans les zones de santé situées le long de la rivière Kasaï : Kwamouth, Bolobo et Nioki.

« Le simple fait d’acheminer les vaccins jusqu’au point où les enfants doivent être vaccinés est une tâche énorme. Nous devons garder les vaccins au frais, ce qui implique la mise en place de la chaine de froid. Pour cela, il faut des frigos, des générateurs, du carburant et des moyens de transport rapides, et donc aussi un système de maintenance. Plusieurs zones de santé ne bénéficient d’aucun soutien d’autres organisations, malgré des besoins évidents », explique pour sa part, Pierre Van Heddegem, Coordinateur Terrain de l’équipe d’urgence rougeole de MSF.

A moins d’une mobilisation massive de fonds et d’acteurs, cette crise pourrait empirer davantage.

« Deux mois après avoir été déclarée officiellement, et quelques semaines avant la rentrée scolaire, l’épidémie ne montre pas de signes de ralentissement. En fait, depuis juillet la situation s’aggrave, avec une hausse de nouveaux cas notée dans plusieurs provinces. Si nous voulons maîtriser cette épidémie, il est impératif de renforcer la réponse dès maintenant », conclut Karel Janssens.

La rougeole est une maladie virale extrêmement contagieuse pour laquelle aucun traitement spécifique n'existe. Le seul moyen de lutter contre cette maladie est la vaccination et le traitement symptomatique, indique MSF.

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