Katanga : 557 enfants sortis des forces et groupes armés en cinq mois

Ex-enfant soldat, Junior Nzita Nsuami/Ph. Droits Tiers.

Plus de 550 enfants enrôlés dans les forces et groupes armés ont été démobilisés entre mars et août dans la province du Katanga en RDC, a annoncé mercredi 11 septembre le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU (Ocha).

“La campagne de sensibilisation appelant les enfants à se désengager des forces et groupes armés a réussi à démobiliser 557 enfants entre mars et août 2013 principalement dans les territoires de Malemba, Nkulu, Manono, Mitwaba et Pweto”, explique Ocha dans une note d’information.

Ces territoires sont situés dans la moitié nord de la province, déshéritée par rapport à la partie sud riche en minerais (cuivre, colbalt, coltan…), et où opèrent plusieurs groupes armés dont les indépendantistes Maï Maï dits “Bakata-Katanga” et “Gédéon“.

“Les centres de transit de Lubumbashi, Kalemie et Manono ont pris en charge 444 enfants, tandis que 113 autres ont retrouvé leurs familles”, ajoute la note d’Ocha.

L’essentiel des enfants” démobilisés entre mars et août sont issus de groupes armés, a précisé Ocha à l’AFP.

Les 557 démobilisations font suite à une campagne lancée début avril par Action contre la pauvreté (ACP) et d’autres ONG, soutenues par le Fonds des Nations unies pour l’enfance (Unicef). Elle visait à dissuader les enfants de s’enrôler dans les forces et groupes armés ou les encourager à les quitter.

“La campagne a convaincu les groupes armés qu’il est interdit et dangereux de garder les enfants et que s’ils les rendaient, ils ne seraient pas inquiétés”, a déclaré à l’AFP Georges Kadinga, de l’ONG ACP.

Selon lui, des enfants sont sortis “par grandes vagues avec des adultes” qui se sont rendus en août.

D’après l’Unicef, environ 4.500 enfants seraient enrôlés dans des forces ou groupes armés sur l’ensemble du territoire congolais. Quelque 1.500 enfants sont concernés rien qu’au Katanga.

(Avec l’AFP)

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