RDC : une nouvelle épidémie d'Ebola déclarée à Mbandaka

Les autorités sanitaires de la République démocratique du Congo ont déclaré ce samedi 23 avril une épidémie d'Ebola après la confirmation d'un cas à Mbandaka, une ville du nord-ouest de la province de l'Équateur, indique le site web de l’OMS Afrique. Il s'agit de la troisième éclosion dans la province depuis 2018.

Cette nouvelle résurgence du virus Ebola dans la province de l'Equateur est survenue dans la Zone de santé de Wangata, ville de Mbandaka.

« Jusqu'à présent, un seul cas a été confirmé. Le patient, un homme de 31 ans, a commencé à ressentir des symptômes le 5 avril et après plus d'une semaine de soins à domicile, il s'est fait soigner dans un établissement de santé local. Le 21 avril, le patient a été admis dans un centre de traitement Ebola pour des soins intensifs mais est décédé plus tard dans la journée. Après avoir reconnu les symptômes, les agents de santé ont immédiatement soumis des échantillons pour tester la maladie à virus Ebola. Des enquêtes pour déterminer la source de l'épidémie sont en cours », indique l’OMS.

« Le temps n'est pas de notre côté », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directeur régional de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l'Afrique. 

« La maladie a pris deux semaines d'avance et nous jouons maintenant du rattrapage. La bonne nouvelle est que les autorités sanitaires de la République démocratique du Congo ont plus d'expérience que quiconque dans le monde pour contrôler rapidement les épidémies d'Ebola », a-t-elle ajouté.

La République démocratique du Congo connaît sa quatorzième épidémie d'Ebola depuis 1976. L'épidémie actuelle est la sixième depuis 2018 seulement - l'événement le plus fréquent dans l'histoire d'Ebola du pays. Les précédentes flambées dans la province de l'Équateur remontent à 2020 et 2018, avec respectivement 130 et 54 cas enregistrés.

Des efforts pour endiguer l'épidémie actuelle sont déjà en cours. Le patient décédé a reçu un enterrement sûr et digne, ce qui implique de modifier les cérémonies funéraires traditionnelles de manière à minimiser le risque que des fluides contagieux infectent les participants. Toute personne ayant été en contact avec le patient est également identifiée et son état de santé sera surveillé. L'établissement de santé où le patient a reçu des soins a été décontaminé.        

Les experts de l'OMS basés en République démocratique du Congo aident les autorités nationales à renforcer les principaux domaines d'intervention en cas d'épidémie, notamment les tests, la recherche des contacts, la prévention et le contrôle des infections, le traitement, ainsi que la collaboration avec les communautés pour soutenir les mesures de santé publique visant à prévenir les infections.

La vaccination devrait démarrer dans les prochains jours. Le pays dispose déjà de stocks de vaccin rVSV-ZEBOV Ebola disponibles dans les villes de Goma et Kinshasa. Les vaccins seront envoyés à Mbandaka et administrés selon la stratégie de « vaccination en anneau » - où les contacts et les contacts des contacts sont vaccinés pour freiner la propagation du virus et protéger des vies.

« De nombreuses personnes à Mbandaka sont déjà vaccinées contre Ebola, ce qui devrait contribuer à réduire l'impact de la maladie », a déclaré le Dr Moeti. 

Elle a ajouté : « Tous ceux qui ont été vaccinés lors de l'épidémie de 2020 seront revaccinés ».

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