RDC : l’épidémie de rougeole dépasse le seuil de 6000 décès

Le nombre de décès de l’épidémie de rougeole en République démocratique du Congo a dépassé le seuil de 6 000 en 2019, alerte l'Organisation mondiale de la Santé (OMS). Dans un communiqué rendu public le mardi 7 janvier, l’OMS appelle à davantage de mobilisation de fonds pour stopper cette épidémie.

« Nous faisons tout notre possible pour maîtriser cette épidémie. Pourtant, pour vraiment réussir, nous devons nous assurer qu'aucun enfant ne court le risque inutile de mourir d'une maladie facilement évitable par la vaccination. Nous exhortons nos partenaires donateurs à intensifier leur assistance d’urgence », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l'OMS pour l'Afrique.

Sous le leadership du ministère de la Santé de la RDC, rappelle le communiqué, l'OMS, Gavi, l’Alliance du vaccin et d'autres agences et partenaires ont vacciné plus de 18 millions d'enfants de moins de 5 ans à travers le pays en 2019. Cependant, dans certaines zones, la couverture vaccinale systématique reste encore faible, tandis que 25 % des cas de rougeole enregistrés concernent les enfants de plus de 5 ans, qui sont les plus vulnérables.

310 000 cas suspects notifiés en 2019

Depuis le début de l’année 2019, environ 310 000 cas suspects de rougeole ont été notifiés. L'épidémie a été aggravée par la faible couverture vaccinale des communautés vulnérables, la malnutrition, la faiblesse des systèmes de santé publique, les flambées d'autres maladies à potentiel épidémique, l'accès difficile des populations vulnérables aux soins de santé et l'insécurité ayant entravé la riposte dans certaines zones, indique l’OMS.

« Le manque de financement reste un obstacle majeur à la maîtrise de l’épidémie. Jusqu'à présent, 27,6 millions de dollars américains ont été mobilisés. Cependant, 40 millions de dollars supplémentaires sont nécessaires pour un plan de réponse de six mois visant à étendre la vaccination aux enfants âgés de six à 14 ans et à renforcer les autres activités de la riposte à l'épidémie, au-delà de la vaccination », note le communiqué. Cela inclut entre autres l'amélioration des soins, l'éducation et l’information sanitaire, l'engagement communautaire, le renforcement du système de santé, la surveillance épidémiologique et coordination de la riposte.

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